제목 퇴행성 관절염
출처 관절류마니스센터
관련과/센터 관절류마티스센터
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퇴행성 관절염이란?

   퇴행성 관절염은 관절 연골의 손상으로 관절의 통증과 운동장애를 보이는 관절염입니다.
이 퇴행성 관절염은 주로 50대 이후에 발병하며, 노인 연령에서 가장 흔하게 발생됩니다. 관절염 중 가장 많은 관절염이기도 합니다.
관절 연골의 손상을 가져 오게되는 원인으로는 체중과다, 관절의 외상, 주위 뼈의 질환, 근육의 약화, 관절의 신경 손상, 등이 있습니다. 이밖에 유전적인 소인에 의해서도 발생할 수도 있습니다.
퇴행성 관절염은 주로 발생하는 관절은 고관절, 슬관절, 요추 등에 많이 발생하며, 손가락이나 발가락등에서 발생할 수도 있습니다.
류마티스 관절염과는 달리 손목이나 팔꿈치, 발목 등에는 잘 발생하지 않습니다. 발병 연령은 주로 50세 이후이지만 발생 하지만 외상이나 유전, 또는 그 밖의 원인에 의해 50세 전에도 발생할 수 있습니다.


퇴행성 관절염이 발생하면

   관절에서 연골은 뼈의 말단을 덮고있는 비교적 견고하고 탄력성이 있는 조직으로 운동 시 관절을 부드럽게 하고 뼈의 충격을 흡수하는 역할을 합니다. 골관절염은 이 연골 조직이 손상되어 발생합니다.
나이가 들면서 연골은 노화현상이 일어나 탄력성이 감소하게 됩니다. 연골의 탄력성이 감소하면 외상이나 과도한 운동에 의해 쉽게 부서지며 이로 인해 관절을 싸고있는 활막에 염증이 생기고 이 염증으로 인해 분비되는 효소나 생화학 물질에 의해 연골 손상이 더 심해집니다.
연골 손상이 심해짐에 따라 연골 아래의 뼈가 관절 내로 노출되고 뼈끝이 두꺼워지며 뼈가 자라 골극을 형성합니다. 또 관절 면의 뼈 속에 물주머니와 같은 골낭이 형성되기도 합니다.

연골 외에 관절의 충격을 흡수하는 활액 또한 나이가 들면서 그 점성이 감소하기 때문에 충격을 충분하게 흡수하지 못해 연골 손상을 일으키기도 합니다.

증상
주로 오래 걷거나 서있을 때, 혹은 오랫동안 앉아있다 일어설 때 통증이 생깁니다. 또 계단을 올라가거나 내려갈 때 통증이 심해지며 쪼그려 앉으면 통증으로 힘이 듭니다. 간혹 통증으로 밤에 잠을 자기 어려울 수도 있습니다.
관절통으로 다리를 쓰지 않으면 다리 근육이 약해져 다리가 가늘어 지고 관절통이 더 심해질 수 도 있습니다. 관절염은 주로 다리 모두에서 발병하나, 류마티스 관절염과 달리 전신쇄약이나 피곤함을 일으키지는 않습니다.

수지 관절염
퇴행성 관절염으로 인한 손가락의 관절염은 주로 손가락의 끝마디에 발생합니다. 초기에는 통증과 종창이 주 증상이 주로 나타나며 시간이 지나면 뼈가 튀어나오는 골극을 형성하기 때문에 겉으로 만질 수도 있습니다.
손 끝마디에 생긴 골극을 헤베르덴 결절이라 하고, 가운데 마디에 골극이 생긴 것을 부샤르 결절이라 합니다. 이런 결절은 주로 여자에게 생기는데 40대 초반부터 생길 수 있으며 가족력이 있는 경우가 많습니다.

슬관절의 퇴행성 관절염
주로 무릎을 움직일 때 통증과 압통을 느낄 수 있으며, 무릎에서 삐걱이는 소리가 나거나 무엇인가 걸리는 듯한 느낌이 있습니다. 계단을 오르거나 내려갈 때 특히 통증이 심해집니다.
또 오래 앉아있다가 일어날 때 통증으로 인해 빨리 일어나기 어려운 경우도 있습니다. 슬관절의 퇴행성 관절염에 걸려 통증으로 인해 움직임이 둔화될 경우 다리의 근육이 위축되어 몸의 균형을 잡기 어려워 지기도 합니다.

고관절의 퇴행성 관절염
고관절에 관절염이 생기면 주로 사타구니, 허벅지 내측부, 엉덩이의 외측부에 통증이 생기며 걸을 때 통증이 심해집니다. 때로는 무릎이나 허벅지를 따라 방사통이 생기기도 합니다.

족지 관절염
발에 퇴행성 관절염이 생기는 경우는 엄지발가락의 기저부에 생기며 이 부위에서 압통과 통증을 느낄 수 있습니다. 주로 꽉 조이는 신발이나 하이힐을 오래 신었을 때 생깁니다.

척추의 퇴행성 관절염
척추 디스크가 만성적인 자극으로 인해 손상되어 발생하는데 주위 뼈가 자라 골극을 형성하면서 허리나 목에 통증과 뻣뻣함을 동반합니다.
또 척수신경에 압력을 가하여 목, 어깨, 팔, 허리, 또는 다리로 방사통을 유발하기도 합니다. 팔과 함께 다리에 감각이상이나 힘이 약해지는 등의 신경증상이 나타나기도 합니다.


퇴행성 관절염의 원인

여러 가지 요인들이 있지만 주로 다음과 같은 원인에 의해 발생하는 것으로 생각됩니다.

유전성
연골을 구성하는 콜라겐의 주성분인 단백질 유전자의 결함에 의해 연골이 쉽게 손상되어 조기에 퇴행성 관절염을 일으킬 수 있습니다.
주로 가족적으로 발생하며 여자환자의 경우 수지관절의 골극 형성과 관련이 있습니다. 또 태어날 때부터 관절의 모양이 기형적으로 생겨 퇴행성 관절염을 일으키는 경우도 있습니다.

비만
비만은 슬관절에 퇴행성 관절염을 일으키는 것으로 알려져 있습니다. 특히 중년 이후의 체중과다는 퇴행성 관절염의 발생과 깊은 관련이 있습니다.

근육쇠약
허벅지 근육이 약한 사람은 특히 슬관절 퇴행성 관절염발생 위험이 많습니다.

외상이나 과도한 사용
무릎이나 고관절 주변의 외상 혹은 과도한 사용은 퇴행절염을 유발할 수 있으며 위험성도 매우 높습니다.  특정 작업으로 인해 일부 관절을 과도하게 움직이게 되면 퇴행성 관절염에 걸릴 수 있습니다. 예를 들어 광부나 선착장 노동자들처럼 무릎을 구부리고 펴는 작업을 많이 하는 경우 슬관절의 퇴행성 관절염이 많이 발생합니다.


한의학에서 보는 퇴행성 관절염

   한의학적으로 퇴행성 관절염은 ‘막혀서 소통이 되지 않는다’란 의미의 비증(痺證)의 범주에 포함됩니다. 관절에 기혈(氣血)이나 기타 생리적으로 필요한 물질들이 원활하게 순환되지 못해 생기는데, 풍(風) 한(寒) 습(濕) 등 외사(外邪)가 침범할 때 발병합니다. 만성적인 피로 상태에 있는 사람이나 노인, 허약자에 발생하기 쉽습니다.
한의학적에서는 풍(風)으로 인한 관절염을 행비(行痺)라 하는데 통증이 여러 관절에 바람처럼 돌아 다니는 특징이 있으며, 비교적 작은 관절 부위에 흔히 발생합니다.
한(寒)으로 인한 관절염은 통비(痛痺)라고 하는데 관절과 근육 등에 극심한 통증이 있으며 돌아다니지는 않습니다. 관절 부위를 차게 하면 통증이 심하고 따뜻하게 하면 감소되며, 맑은 날에는 증상이 가볍고 흐린 날에는 심합니다.
습(濕)으로 인한 관절염은 착비(着痺)라고 하는데 관절부위의 통증과 함께 몸이 무거워 활동에 힘이 많이 듭니다. 또 고온 다습한 지역에서 많이 발생하고 관절부위가 붓거나 감각이 둔해지는 특징이 있습니다.
그리고 이러한 풍한습(風寒濕)이 침범한지 오래되어 열(熱)로 변해 발생하는 열비(熱痺)가 있는데 관절부위에 빨갛게 열이 나며 통증이 손을 댈 수 없을 만큼 심한편입니다. 차게 하면 통증이 약간 감소합니다.
관절염은 일반적으로 날씨병(천기병)이라고도 하는데, 이는 관절염이 기후변화와 밀접한 관계가 있어 저온, 고습, 저기압 등에 매우 민감한 반응을 보이기 때문입니다.
따라서 그 예방과 치료에 있어 가장 중요한 것은 관절 부위를 항상 따뜻하게 해줌으로써 혈액순환을 좋게 유지해 주어야한다는 점입니다. 또 평소 관절에 무리가 가지 않도록 항상 조심해야 한다는 것입니다.

진단
퇴행성 관절염의 진단은 특징적인 증상과 소견으로 가능하며 엑스선 검사나 골스캔, 관절천자 등을 시행할 수 있습니다. 또 필요에 따라 MRI나 CT 등을 시행할 수 있습니다.

치료
퇴행성 관절염은 일종의 노화에 일어난 현상이므로 치료가 불가능하다고 여겨진 적도 있었습니다. 그러나 최근에는 관절염이 단순히 노화에 의해 발생하는 것만은 아니라는 연구 결과가 나오고 있습니다.
치료는 관절염의 진행 정도와 개인의 나이, 체력이나 직업 등에 맞춰 프로그램을 구성하는데 물리치료나 작업치료, 규칙적인 운동, 체중조절, 약물치료 등을 적합하게 조절하면 얼마든지 완화시키고 더 진행되는 것을 막을 수 있습니다.
최적의 치료를 위해서는 전문의와 환자, 물리치료사, 간호사 등이 함께 파트너가 되어 환자에 맞는 치료 프로그램을 이행하고 그 효과에 대해 지속적인 평가가 이루어져야 합니다.

물리치료 및 작업치료
관절염 환자는 걷기, 목욕, 옷입기, 계단 오르기, 화장실 변기에 앉고 일어서기 등 일상생활에 있어 여러 어려움이 있을 수 있습니다.
이런 경우 일상의 수행능력을 증진시키기 위해 물리치료사나 작업치료사의 도움이 필요합니다. 물리치료나 작업치료는 통증을 덜어주고 일상의 행동을 수월하게 해주고 관절의 부담을 덜어 줍니다.

관절의 운동범위를 유지하고 근육을 강화시킵니다.
목다리, 보조기, 지팡이, 구두 등은 활동에 도움을 줍 니다.
온열치료나 냉찜질을 적절하게 함으로써 증상을 개선 합니다.
부목이 필요하면 적합하게 고정해 줍니다.
오랜 시간 걸어도 피곤함과 통증이 없도록 발에 맞는 구두를 착용해야 합니다.

유산소 운동
규칙적인 유산소 운동은 퇴행성 관절염을 완화시키는데 매우 중요합니다. 운동은 여러 가지 도움을 줍니다. 통증을 완화하고, 관절을 기능을 개선해 주며 근육을 강화하여 관절에 대한 스트레스를 줄여줍니다.
유산소 운동은 관절에는 부담을 주지 않고 전신상태를 최적상태로 유지해 줍니다. 고관절이나 슬관절의 통증이 심하지 않다면 걷는 운동이 가장 좋은 운동입니다.
통증이 있는 경우에는 처음에는 10분 ∼15분 정도 천천히 걷도록하며 점차 걷는 시간을 조정하여 시간을 늘려 봅니다. 슬관절에 퇴행성 관절염이 있는 경우는 다리 근육 강화 운동을 해야하며 자전거 타기가 도움이 됩니다.

체중조절
체중을 줄이는 방법은 매우 다양하나 원칙은 칼로리 섭취를 줄이고 활동량을 늘리는 것입니다

약물치료
약물치료의 목표는 통증을 없애는 데 있습니다.약물에 따라 매일 투여하기도 하고 필요한 경우에만 투여하기도 합니다. 약물 종류및 투여량은 환자의 상태에 따라 의사가 결정합니다.

진통제
아세토아미노펜(상품명; 타이레놀ER ) : 비마약성 진통제로 염증이나 종창을 줄일 수는 없지만 진통을 목적으로 사용하는 경우 다른 진통소염제에 비하여 부작용이 적습니다. 투여량은 하루 3g으로 다른 증세보다 다소 많은량을 투여 합니다.
트라마돌 (상품명;울트람, 트리돌) : 비마약성 진통제로 중증도의 통증에 투여합니다. 트라마돌은 어지럼증, 경련, 변비가 생길 가능성이 있으므로 투여시 주의해야 합니다. 부작용으로 약물 의존성이 생길 수 있습니다.

비스테로이드성 항염증제
아스피린, 이부프로펜, 인도메타신, 나프록신 등 종류가 매우 다양합니다. 아세토아미노펜으로 조절되지 않거나 염증성 퇴행성 관절염의 염증을 줄이고자 할 때 투여합니다.
약물 선택은 환자의 상태에 따라 의사가 결정하는데 소화불량, 속쓰림, 메스꺼움, 위궤양, 위출혈 등의 부작용이 있을 수 있어 장기간 투여하는 경우 주의를 기울여야 합니다.
최근에는 위장관 부작용을 줄인 약물이 개발되어 장기간 복용시에 오는 위장관 합병증을 줄일 수 있습니다. 이들 약물에는 로페콕시브(상품명:바이옥스)등이 있습니다.

부신피질 호르몬의 관절강내 주사
부신피질 호르몬은 체내에서 분비되는 호르몬으로 강력한 항염증 효과를 보이는 약제입니다. 관절의 염증으로 종창이 있는 경우 관절강내에 주사하면 염증을 줄이고 통증을 완화시킬 수 있습니다. 그러나 반복해 주사하면 관절의 연골 손상을 가져와 오히려 해가 됩니다.

하이알루로난의 관절강내 주사
하이알루로난은 정상적인 관절액 속에 존재하는 물질로 관절에 가해지는 충격을 흡수하고 관절운동 시 움직임을 매끄럽게 해주는 역할을 합니다. 일반적인 약물치료에 반응하지 않는 퇴행성 관절염에 관절강내로 주사합니다. 슬관절의 퇴행성 관절염이 적응증이 되며, 주 1회, 3∼5주 정도 주사합니다. 진통효과는 수개월간 지속됩니다. 그러나 아? 지는 확실치 않습니다.

글루코사민 (상품명; 오스테민)
연골의 기질성분은 콜라겐과 프로테오글리칸, 수분 등으로 구성돼 있습니다. 글루코사민은 연골세포로부터 글리코아미노글리칸의 분비를 자극하여 프로테오글리칸의 합성을 촉진시킴으로써 이론적으로 연골의 재생을 도와주는 역할을 합니다.

연고형 진통소염제
진통소염제를 연고 형태로 만들어 아픈 부위에 직접 발라 효과를 얻는 약제입니다. 여기에는 살리실레이트, 국소마취제, 피부자극제 등이 함유되어 있습니다. 살리실레이트는 혈류를 증가시키고, 피부자극제는 신경말단에 작용해 차갑고 뜨거운 느낌을 주며, 국소 마취제는 통증을 완화시킵니다.

패취형 진통염제 (상품명; 트라스트,케토톱,류마스탑 등)
위궤양과 같은 위장관 합병증으로 인해 경구약을 복용할 수 없을 경우 아픈 부위에 직접 붙입니다. 국소 부위에 흡수 되므로 위장관 장애를 일으키지 않습니다.


수술적 치료

   슬관절에 생긴 퇴행성 관절염이 심해져 약물치료나 물리치료를 받아도 통증과 관절의 운동장애가 계속될 경우수술적 치료를 받아 볼 필요가 있습니다.
수술적 치료는 크게 3가지가 있습니다.

첫째 관절경을 이용해 관절내에 관절염으로 인해 남아 있는 찌꺼기를 씻어 주거나, 연골이 닳아 없어진 부위에 미세한 구멍을 뚫어 줌으로써 연골의 재생을 돕는 방법이 있습니다. 이 수술법은 내반 변형이 심하지 않은 초기 환자에게 적용될 수 있습니다.

둘째 교정 절골술로 비교적 초기 관절염 환자에 시행하는 수술이 있습니다. 대부분의 퇴행성 관절염은 무릎의 내측부 연골이 닳아 무릎관절이 ‘o’자형 다리처럼 휘는 현상이 나타납니다. 따라서 경골 근위부(무릎아래 종아리뼈)에서 절골술을 시행, 다리 모양을 정상적으로 교정해줄 필요가 있습니다. 교정 절골술을 시행하면 체증이 무릎 내외측에 균등하게 전달되기 때문에 관절염의 진행을 막고 통증을 완화할 수 있습니다.

셋째 관절염의 진행으로 관절 손상과 함께 ‘o’자형 변형이 심하고, 통증이 조절되지 않는 경우 손상된 관절면 부위를 제거한 후 인공관절로 대치시키는 인공관절 치환술이 있습니다. 인공관절 치환술은 통증을 완화시키고 무릎 관절의 기능을 향상시킬 수 있는 치료법입니다.


한방치료

   관절염의 한방치료에서 중요한 점은 항상 관절 부위를 따뜻하게 해줌으로써 혈액순환을 좋게 유지해 주어야 하며 관절에 무리가 가지 않도록 조심해야 한다는 것입니다.
이와 함께 적극적 치료방법으로는 약물치료와 침, 부항, 뜸, 식이요법과 물리치료 등이 있습니다.
퇴행성 관절염은 우선 침으로 통증을 경감시킬 수 있습니다. 무릎과 관련된 근육들이 경직 돼 있거나 위축돼 있는 무릎 관절염의 경우 근육이 뭉쳐 있는 경혈에 침 치료법를 적용하면 뻑뻑하던 무릎이 많이 부드러워집니다.
또 통증이 심한 자리에는 온열요법인 뜸치료로 혈행장애를 개선합니다. 한약의 효능과 침술효과의 장점을 하나로 합쳐 상승효과를 보는 약침요법과 침, 뜸, 부항의 효과를 동시에 가지는 봉독약침 또한 좋은 치료방법으로 응용되고 있습니다.
이러한 치료는 풍한습(風寒濕) 등의 발병 원인과 체질, 병증 및 퇴행 정도의 진단에 따라 단계적으로 처방된 약제를 응용한 한약처방으로 효과를 극대화할 수 있습니다. 


봉독 요법

   봉독요법은 벌을 직접 몸에 쏘이게 하는 것이 아니라 꿀벌에서 추출 정제한 약침액을 환자의 체질이나 질병에 따라 침 치료점인 경혈에 주입함으로써 질병을 치료하는 방법입니다. 이러한 봉독요법은 2000년 전부터 민간요법에서 신경통, 관절염에 특효라고 알려져 왔으며, 미국 등 서양의학에서는 생화학적인 약효연구를 통해 ‘통증전문센터’ 등에서 임상에 활용하고 있습니다.
한방의 봉독요법은 이러한 생화학적인 약성과 인체의 경락이론을 결합하여 치료효과를 가져오게 됩니다. 봉독요법은 무릎의 퇴행성 관절염 외에도 허리의 통증및 디스크, 어깨통, 류마티스등 각종 통증질환과 산후풍, 신경통, 손발이 찬 증상 등에도 활용되고 있습니다.
봉독치료 후의 증상으로는 환자에 따라 치료 부위가 붓거나 가려우며 가벼운 몸살 증세가 나타나기도 하는데 이는 봉독이 몸에 들어가 체내의 면역기능을 강화하는 과정에 생기는 현상으로 2-3일이면 자연히 없어집니다. 가정에서 쉽게 할 수 있는 얼음이나 뜨거운 물수건 찜질도 도움이 됩니다. 치료는 1주일에 1-2회 정도 시행하며 체질이나 질환에 따라 차이가 있지만 15회 정도를 치료과정으로 하고 있습니다.


노인성 요통

   퇴행성 관절염이 있는 환자는 허리통증을 동반하는 경우가 많습니다. 원인은 다리관절과 마찬가지로 허리에도 노화에 의한 변화가 일어나서 나타날 수 있습니다. 또 골다공증, 척추관 협착증, 척추분리증, 척추탈위증 등도 원인이 될 수 있습니다.
신경 손상의 증상이 있거나 통증으로 활동이 어려운 경우에는 수술을 하는 것이 도움이 되며, 약물치료나 물리치료 같은 보존적인 치료도 도움이 될 수 있습니다.

 

 


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